coachen met honden

Coachen met honden

Coachen met honden kan je zien als een vorm van ervaringsleren. Door het uitvoeren van opdrachten met de hond, kom je zogezegd “uit je hoofd”. Het denken maakt plaats voor doen en ervaren. Hierdoor kom je al snel tot de kern. Patronen en gedragingen worden glashelder en belemmeringen worden snel duidelijk. Het werken met de hond geeft mogelijkheden om met nieuwe gedragingen te experimenteren en de effecten hiervan te ontdekken. Bovendien is het werken met de hond, lekker buiten in de natuur gewoon ontzettend leuk natuurlijk!

Spiegelen

De methodiek achter het coachen met honden is gebaseerd op het spiegelen. Spiegelen betekent dat je als het ware in een spiegel kijkt en ziet wat jouw gedrag, je gedachten of emoties voor effect hebben op de omgeving. Het is een proces van bewustwording. Je kunt je spiegelen aan andere mensen, aan de natuur of, zoals bij het coachen met honden, aan de hond. Het voordeel van de hond is dat deze heel direct reageert, onbevooroordeeld en duidelijk. De feedback kan ontroerend, grappig maar ook heel confronterend zijn.

Rol van de coach

De rol van de coach is in dit proces natuurlijk enorm van belang. De coach moet zijn hond heel goed kennen, weten wat hij zegt. Dit noemen we de hond lezen. Op deze manier kan de coach de vertaalslag maken naar het dagelijks leven. Vervolgens gaan coach en coachee (cliënt) samen bedenken of er gedrag aangepast zou kunnen worden. Met deze nieuwe gedragingen kan direct geëxperimenteerd worden door nieuwe opdrachten met de hond, waardoor het effect gelijk weer duidelijk wordt.

Is iedere hond geschikt?

Vaak krijg ik de opmerking: “Jouw honden zullen wel heel goed getraind zijn”. Maar eerlijk gezegd is dat dus niet zo. Natuurlijk hebben ze een basistraining gehad en zijn ze gecertificeerd voor dit werk. Maar toen ik net begon met dit werk, dacht ik ook dat alleen super goed opgevoede honden dit werk zouden kunnen doen. Honden met een enorme “will to please”, zoals Duitse herders en Australian Shepherds. Gelukkig had ik van beide soorten een exemplaar. En ik moet zeggen, ze hebben daadwerkelijk wonderen verricht. Naast deze twee honden had ik ook wolfhonden. Maar ik dacht dat die niet geschikt zouden zijn voor dit werk. Toch merkte ik dat ik zelf eigenlijk het meest leerde van mijn wolfhonden. Dat zette mij aan het denken.

Waarom wolfhonden wel?

De enorme “will to please” van bepaalde hondenrassen en de gedegen training van de hond, kan het beeld ook een beetje vertroebelen. Een wolfhond is een hond die eigenlijk totaal geen “will to please” kent. Hij doet gewoon wat hij zelf wil en logisch vindt. Best lastig af en toe, maar ook heel puur en duidelijk. Bovendien merkte ik dat wolfhonden juist heel goed mensen kunnen “lezen”. Deze twee eigenschappen maken dat de feedback die je van een wolfhond krijgt, nog intenser en duidelijker is. Je krijgt precies terug wat je er zelf in stopt. Natuurlijk zijn niet alle wolfhonden geschikt. Een wolfhond is van nature wat terughoudend naar mensen die hij niet kent, dit stamt nog af van de wolf. Voor sommige wolfhonden is het werken met onbekende mensen dus helemaal niet leuk. Maar er zijn ook wolfhonden die juist gek zijn op alle mensen en die zijn dan weer wel geschikt voor dit werk. En laten we eerlijk zijn, dit geldt natuurlijk eigenlijk voor ieder ras. Ook bij de labradors, de Duitse herders en de Aussies zitten exemplaren die dit werk helemaal niet leuk vinden. Het blijft altijd zaak om naar de individuele hond te kijken!

Coachingstool, methodiek of samenwerking?

In veel omschrijvingen van coachen met honden zie ik staan, het gebruik van de hond. Ik ben geen voorstander van deze omschrijving. Bovendien weet een ieder die iets over wolfhonden weet, dat een wolfhond zich absoluut niet zal laten gebruiken. Is het coachen met honden dan een coachingstool of methodiek? Nee, dat eigenlijk ook niet. Het spiegelen is de tool of methodiek, hoe je het noemen wilt, niet de hond! Ik, hou het dus maar op samenwerking. In die samenwerking roept de hond iets op in het gedrag van de coachee, dat is de spiegelwerking. Vervolgens neemt de coach het over en dan start het coachen. Een mooie samenwerking tussen hond en coach! En ik ben dankbaar voor de geweldige samenwerking met mijn kanjers!

Reageer op dit artikel

avatar
  Subscribe  
Abonneren op