coachen met honden

Duo Penotti, twee beroepen in één potti

Zij

Ze is stilletjes vandaag, kijkt me vragend aan. Ik weet dat het moeilijk is voor haar. De angst is groot. Ze gaat al een tijdje niet meer naar school, dat is te beangstigend. Ook buiten spelen doet ze niet. Meegaan om een kluif voor Hotch te halen? Helemaal naar de dierenwinkel? Het is moeilijk voor haar, ik weet het. Vanuit mijn achtergrond als pedagoog heb ik de kennis en ervaring om in te schatten wat ik van haar mag vragen. Een angststoornis is niet zomaar iets, je moet als professional weten waar je mee bezig bent.

Hij

Hij is groot en stoer. Zijn oren staan naar voren gericht en hij heeft zijn aandacht bij haar. Zacht duwt hij zijn neus tegen haar hand. Dan kijkt hij naar mij. Ik ken hem door en door. Hij is nu op zijn gemak en zelfverzekerd. Dat is niet altijd zo, soms geeuwt hij en likt hij veelvuldig over zijn neus. Ik weet dat hij de situatie dan spannend vindt en dat hij steun bij mij zoekt. Hij kan dan op mij vertrouwen, net zoals ik op dit moment op hem kan vertrouwen.

Samen

Als we buiten lopen, ben ik trots op allebei. Hij gedraagt zich perfect en ik kan haar daarom gemeende complimenten geven. Daarvan groeit ze en krijgt ze meer zelfvertrouwen, iets wat haar kan helpen bij het omgaan met haar angsten. Ik heb een prachtig beroep. Een beroep waarbij mijn liefde voor kinderen en mijn liefde voor honden op een perfecte manier kan worden gecombineerd. Maar het is niet zomaar een beroep….

Een complex beroep

En zo kom ik bij de titel van dit blog. Iedereen kent ‘m wel, de reclame van Duo Penotti, twee kleuren in één potti. Chocolade …. en nog iets, maar omdat ik nu eenmaal gek ben op chocolade ben ik even vergeten wat de andere smaak was. Het gaat in dit blog natuurlijk niet om de chocoladepasta van het bekende merk. Het gaat om de verschillende smaken die worden samengebracht. Coachen met honden is te vergelijken met Duo Penotti. Het is namelijk een complex beroep dat bestaat uit verschillende disciplines. Twee smaken, het mensgerichte deel en het hondgerichte deel!

Pedagoog

De eerste discipline is de mensgerichte discipline. Omdat je met mensen werkt is het belangrijk om daar ook een gerichte opleiding in te hebben. Zelf werk ik veelal met kinderen en ik heb dus een opleiding tot pedagoog. Maar andere mensgerichte beroepen zijn natuurlijk ook prima, coach, sociaal werker, logopedist, therapeut, ze hebben allemaal één ding gemeen namelijk het werken met mensen!

Kynoloog

De tweede discipline is de hondgerichte discipline. Omdat je met honden werkt is het belangrijk om daar ook een gerichte opleiding in te hebben. Je moet verstand hebben van het ras waar je mee werkt. Je moet kunnen zien wanneer de hond jou vertelt dat het genoeg is of juist dat hij plezier heeft. Je moet de signalen die de hond uitzendt kunnen lezen. Verder is het ook belangrijk om te kunnen zien of de hond echt goed gezond is. Jij bent immers niet alleen verantwoordelijk voor de mens die je begeleidt, maar ook voor de hond die jou daarbij ondersteunt.

AAI

Tot slot is er de samensmelting van de disciplines in AAI. AAI staat voor Animal Assisted Interventions. Als je in jouw mensgerichte beroep wilt samenwerken met jouw hond, zul je moeten weten hoe je dat het beste kunt doen, kijkend naar de specialisatie waar jij het meest in geschoold bent. Hierbij komt de kennis van jouw beroepsmatige achtergrond en jouw kennis over hondengedrag samen. Er zijn tegenwoordig gelukkig verschillende goede opleidingen die zich speciaal daarop richten.

Altijd up to date

En die verschillende disciplines moet je natuurlijk ook bijhouden en onderhouden. Dat betekent bijscholing, studiedagen, netwerk bijeenkomsten, seminars, noem maar op. Van alles om de kennis en vaardigheden up to date te houden. Want werken met honden en mensen, dat is met recht Duo Penotti!

Foto gebruikt met toestemming. Het meisje op de foto is een model en geen cliënt!

loslaten herfst wijze-wolf

Loslaten in de herfst

Ineens is hij er, de herfst. We hebben best lang op hem moeten wachten. De zomer was heerlijk, veel zon, lekkere temperaturen, weinig regen en het duurde en duurde. Je ging bijna denken dat we de herfst zouden overslaan. Maar op de natuur kun je rekenen! Dus ineens, is daar de herfst, in vol ornaat. Harde wind, grijze luchten, vroeg donker, en nat, heel nat. Maar als dan toch even het zonnetje zich laat zien, dan zien we prachtige kleuren, dennenappels en beukennootjes. Mooie paddenstoelen, oh en de helikoptertjes van de Esdoorn die zo prachtig rondtollend neerdalen nadat je ze omhoog hebt gegooid. Maar de herfst is niet alleen mooi en nat. Alles in de natuur heeft zijn functie. Ook de herfst.

Loslaten

De bomen in het bos laten hun bladeren los. Van fris groen, werden ze geel en bruin met hier en daar wat rood. Een prachtige compositie, jammer dat de boom ze loslaat. Maar het loslaten is niet voor niets. Loslaten is niet hetzelfde als vergeten. De boom laat haar blad vallen, dat ligt als een deken op de natte grond. Door de regen verteert het blad en transformeert in voeding. Voeding voor de boom waar ze vanaf viel. Ook de zaden zijn gevallen, deze zullen in het voorjaar weer ontkiemen. Maar eerst is er een tijd van rust. 

Onze eigen herfst

Zo is het ook in ons eigen leven. We mogen terugkijken op het afgelopen jaar. Wat kunnen we loslaten? Waar kunnen we afscheid van nemen, zonder het te hoeven vergeten? Wat laten we even rusten, zodat het straks in de lente kan gaan ontkiemen? De herfst is een voorbereiding op de winter. Een tijd van reflecteren. Leren van wat goed is gegaan en afscheid nemen van wat we niet meer nodig hebben. Zodat we straks met een gerust hart kunnen rusten in de winter. Want rust, dat hebben we ook nodig. En als je nog vol zorgen zit, is het lastig rusten. 

Nieuwe plannen en ideeën

Zelf vind ik dat ook nog wel eens lastig, ik wil vaak te snel en loop dan te hard van stapel. Maar het is goed om naar de spiegel van de natuur te kijken. Ik kijk terug op een bewogen jaar, ik heb veel los te laten maar zal nooit vergeten! Ik weet wat ik zal meenemen en ik weet wat ik zal loslaten. Het geeft me rust en ruimte. Zo kan ik met een goed gevoel de winter in. En ik weet dat in die winter de zaden zullen beginnen te ontkiemen. Zodat ik straks in de lente met frisse nieuwe energie mijn plannen kan oppakken en uitvoeren. En ondertussen geniet ik van de herfstwandelingen, van al het moois van de natuur, van het stampen in de plassen met mijn kleinzoon, van het baggeren door de modder met mijn honden. De herfst is goed!

loslaten-in-de-herfst

natuur op recept

Natuur op recept

Schotland heeft de primeur. Vanaf begin oktober 2018 mogen artsen daar natuur op recept voorschrijven aan hun patiënten. Hoewel het nu voor het eerst daadwerkelijk door de medische wereld mag worden voorgeschreven, is natuurlijk al veel langer bekend dat de natuur een heilzame werking heeft op je gezondheid.

De helende werking van wandelen

Verschillende wetenschappelijk onderzoeken hebben inmiddels aangetoond dat de natuur een positief effect op je gezondheid heeft. Er is aangetoond dat  90 minuten per dag wandelen in een bosrijke omgeving depressie tegengaat. Het zorgt voor een daling van de bloeddruk en minder angst en stress gevoelens. Verder zou het wandelen in de natuur agressie tegengaan en zelfs bepaalde AHDH symptomen lijken te verminderen. Dat is nogal wat. Vooral voor mensen met diabetes, depressie of een burn-out en hartziektes lijkt het bijzonder effectief om wat vaker de natuur op te zoeken

Ook in eigen land is onderzoek gedaan naar de effecten van de natuur op onze gezondheid.  Agnes van den Berg, Groningse hoogleraar natuurbeleving, toont in haar rapport ‘Effectmeting wandelcoaching‘ aan, dat wandelcoaching aantoonbare significante positieve effecten heeft op (werk)stress, welzijn en gezondheid.

Een hond is gezond

Niet alleen wandelen is bewezen gezond, ook is aangetoond dat er behoorlijk wat positieve effecten ontstaan in het contact tussen mens en hond. Zo is er bijvoorbeeld verband te leggen tussen bloeddruk en het contact met honden. Verschillende studies hebben aangetoond dat zowel hartslag als bloeddruk verlaagd worden door het contact met de hond. Positieve effecten worden zichtbaar door het meten van neurotransmitters en hormonen. Deze hormonen en neurotransmitters spelen een rol bij het ervaren van plezier, genot en het onderdrukken van pijn en hebben hierdoor een positieve invloed op bepaalde sociale gedragingen. De hormonale verandering die in gang wordt gezet door het contact met de hond maken dat er ook op psychologisch en sociaal gebied winst te behalen is. Zo heeft het contact met de hond bijvoorbeeld een positief effect op het empathisch vermogen. Onderzoek heeft aangetoond dat kinderen met een hond aanzienlijk hoger scoorden op het empathisch vermogen dan kinderen zonder hond. Daarbij was zichtbaar dat de scores hoger werden naarmate het kind een sterkere band had met de hond.

Zorgverzekering

Mooi hoor al die onderzoeken. Maar voor mij hebben ze eigenlijk niets nieuws gebracht. Dagelijks zie ik de effecten van het contact met de hond bij kinderen. Regelmatig krijg ik van mensen te horen dat zij zo enorm veel baat hebben gehad bij onze coachwandeling. En zelf merk ik ook nog zo vaak dat de natuur en het contact met mijn honden mij zo goed doet. Toch ben ik blij met de onderzoeken en vooral met de resultaten. Het is nodig om Nederland in beweging te krijgen. Nee, dan bedoel ik niet de mensen met hulpvragen. Ik bedoel de overheid. Want waar blijven de verzekeringen? Wanneer zien die in wat de meerwaarde is van de natuur?

Nou zorgverzekeraar Menzis loopt hierin voorop. Zij ziet de positieve effecten van wandelen en speelt daar mooi op in. Samen met natuurmonumenten is er een app ontwikkeld met wandelroutes om mensen in beweging te krijgen. Ook in het contact met honden zien ze meerwaarde. Er is zelfs een commercial waarin ze promoten om op de werkvloer een hond te hebben, dit om stress bij de werknemers te verminderen. Absoluut een mooi initiatief hoor, maar persoonlijk zou ik het ook wel kunnen waarderen als ze natuurcoaching dan ook zouden vergoeden. Maar misschien komt dat in de toekomst, als ook in Nederland natuur op recept verkrijgbaar wordt.